优质内容之困 浅谈VR内容现状和未来

整个VR行业普遍认为,游戏和影视将成为最先发展和盈利的内容,当然还有那些羞羞的事情就不论述了。然而,也有不同的声音认为VR社交将成为高于游戏的杀手级应用,类似于国外的Altspacevr或是国内的VR社交平台《极乐王国》这样主打VR社交的应用,最先被广大VR用户所接受。虽然2016年被定义为VR元年,但高质量VR内容的极度匮乏仍是行业挥之不去的痛。

如果一个领域,在至今尚未有正式产品发售、也未有公司盈利的情况下,全球范围多家估值超10亿美元的独角兽企业,那么这个领域要么是个大骗局、要么就是个大机会!

上段文字,出自一篇评论VR前景的文章,但是笔者认为形容目前的VR行业确实太贴切不过了。自从Facebook收购Oculus以来,三星Gear VR、HTC Vive、索尼morpheus各大巨头你方唱罢我登场。去年下半年,腾讯、阿里互联网巨头开始布局虚拟现实,再到年底大朋、蚁视获得额度较高的融资,焰火工坊大秀发布会。从巨头到创业公司,从硬件到软件,从创业团队到资本市场可谓是一片热火朝天,风还未来,但风口早已被坐实。

说到目前的VR市场,一直困扰着大家的,还有鸡生蛋和蛋生鸡的问题,其本质就是硬件和内容互相制约。日前发布的599美元的Oculus Rift CV1,加上足够支持其流畅运行电脑,价格实际超过万元。虽然随机奉送两个游戏体验都不错,但即使拥有如此高端的设备,所能体验到的精品VR游戏或者内容少之又少。笔者认为,目前内容发展所面临的有以下几个问题:

首先,目前国内外巨头发力大多集中在硬件方面,其意图很明显。犹如小米一样,通过打造硬件聚拢核心粉丝,打造未来VR行业的入口,同时依托硬件和用户打造自己的生态体系,最终在未来的VR大潮中占据有利地位。无论是先声夺人的Oculus,还是视VR为转型希望HTC,亦或是国内最大的VR眼镜厂商暴风魔镜,无不深谙此道。至少在现阶段,各大巨头对于内容的扶植更多的是为了硬件服务,为了打造生态服务,而初创公司产生内容更多处于摸索期,正是市场的这个发展阶段决定了优质内容的产出还需假以时日。

其次,目前各个巨头纷纷推出自己的VR设备。基于PC的、基于手机的、还有像三星Gear这样基于自家手机的,再算上各种手柄、定位设备等等可谓纷繁复杂,但是如此多样的设备却缺乏统一的标准,甚至类似于三星Gear这样拥有独特输入方式的设备,适配它的游戏想要移植到其他设备上,操作模式都要进行优化或者改变。这也加剧了内容厂商的成本。正是因为统一标准的确实,使得适配多版本的优秀内容开发成本很高,

再次,目前VR内容的制作成本其实还是比较高。就拿最热门的视频和游戏来说,VR直播的进口设备,据笔者了解动辄要十几万以上,由于需要多个摄像头拍摄外加时时处理信息转换为全景效果,看着还是很高大上的,价格自然不便宜。通过笔者和VR视频直播的专业人士沟通中得知,后续将会有民用级的全景直播设备,价格能降低到3-4万元,唯一的缺点是无法保存原数据流(被压缩或者处理过,后期调整能力差),但即便是这样,也不是一般人能够承受的。

VR视频或者电影的制作,简单弄弄只有个3D效果,但如果要突出VR特点,需要专业设备拍摄加上强大的后期制作,成本超乎想象。Oculus推出的VR CG电影《LOST》,可谓让大家体验了一把VR电影的神器,但是据说类似这样短短几分钟的VR电影,其制作成本也是千万起,如果真正拍成现在主流一两个小时,其成本恐怕都是天文数字了。

VR游戏目前看制作难度和成本也很高,国内游戏策划抄袭成风。但是要做一款好玩的VR游戏,既没有成功范例参考,也没有深刻了解VR特性,找到其和游戏完美结合点,确实要有点真功夫。并且由于分屏处理的原因,最简单粗暴的方法是要渲染两遍,但这会大大降低了游戏的效率,增加硬件的负担,需要从渲染方式甚至API层面进行大量的优化。所以对于VR游戏开发,对于性能的优化,甚至包括图形处理等核心技术都需要具有很深的功底,其难度和成本绝不比手游低。

最后,也就是最重要的一点,由于硬件出货量、技术完善程度等问题,至今没有一款VR游戏实现大规模盈利,据笔者了解,目前盈利更多还是集中在旅游、房地产等面向企业用户的应用上,还有就是体验店模式。但是也往往是看起来很美好,参考手游的发展历程,必须要有信心级、现象级的产品或内容出现,才能引爆行业优质内容的大量产出,参与的CP多了,能赚钱的人多了,才会吸引更多的优质开发者,形成良性循环。

上面提出了很多问题,都需要整个行业和从业者们一起努力解决,但也大可不必过于悲观,从智能手机的发展历程来看,硬件到中后期必将以内容为王,内容反映客户需求必将倒逼和促进硬件为内容服务,可见内容对于整个行业的重要程度。而从目前Oculus的情况来看,虽然599美元的售价并不低,但是也仅仅是勉强覆盖其成本,看来从领头羊的战略来看,培育用户比靠硬件赚钱更重要,因为他们深知最后还要靠优质的内容,敲开使用者的钱包!

就目前市场情况看,随着硬件巨头技术不断完善,优质内容的产出情况也在逐渐好转,随着Oculus Rift CV1消费者版发布,Oculus计划在2016年发布100款精品游戏和其他优质内容,在国内各个公司和创业团队也在致力于推出优质的VR体验和内容。而国内也涌现出了一批优秀的VR游戏和影视内容。

鉴于上面的论断,VR优质内容的问题只是暂时的,随着设备的普及、用户习惯养成,技术日趋成熟,目前所面临的问题都会解决。互联网最重要的是用户,当用户真真正正需要优质内容,并愿意为其买单的时候,各方必将全力以赴。无论是行业从业者还是玩家,让我们一起翘首期待2016年VR的元年,让我们期待在这一年中看到更多令我们眼前一亮的VR优质内容!

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